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Desmotando más mitos sobre la infertilidad

La infertilidad tradicionalmente ha estado plagada de mitología.  Es muy común, por ejemplo, eso de que existen determinados alimentos y terapias naturales que aumentan la fertilidad (e incluso la virilidad) o también, muy extendido, el hecho de que las costumbres socioculturales no afectan a la tasa de fertilidad.
Tanto una como la otra no son ciertas o, por lo menos hasta la fecha, no se tiene conocimiento de evidencias que demuestren el primer caso. Lo que sí está comprobado es lo contrario, trastornos alimentarios interfieren en la infertilidad femenina. En el segundo caso, el estilo de vida y las costumbres culturales y sociales han aumentado la tasa de infertilidad. Así, por ejemplo, las parejas actuales retrasan cada vez más el momento de tener un hijo y esto acarrea en muchos casos problemas de infertilidad.
Uno de los mayores mitos sobre la infertilidad es que que esta, la infertilidad, está asociada a la acción de los anticonceptivos. Es muy popular la creencia de que la utilización de métodos anticonceptivos durante un tiempo muy prolongado afecta la fertilidad cuando se dejan de tomar y tendrán menos posibilidades. Esto no es del todo cierto ya que el uso de anticonceptivos protege esa fertilidad frente a enfermedades como endometriosis o la aparición de quistes en los ovarios que dificulten la fertilidad. Recientemente, en el marco del curso ‘La anticoncepción y su práctica’, que organiza la Sociedad Catalana de Contracepción de la Academia de las Ciencias Médicas y de la Salud de Cataluña y de Baleares, se ha desmitificado, una vez más, que los anticonceptivos hormonales combinados provoquen esterilidad y reduzcan el riesgo de padecer cáncer de endometrio y ovario. Además de esto, los anticonceptivos hormonales combinados también mejoran la regulación del ciclo menstrual, disminuyen la dismenorrea, el acné y el hirsutismo.
En este sentido, es necesario comentar que la posibilidad de embarazo es inmediata al dejar el tratamiento anticonceptivo sin necesidad del requerimiento de un tiempo de tregua por el uso de las pastillas.
Casos como el aumento, cada vez mayor, de la edad a la que se quedan embarazadas, sí que son determinantes a la hora de ser madre de forma natural. La reducción progresiva de la calidad y cantidad de los óvulos si es decisiva en el proceso y causa de infertilidad en muchas parejas hoy en día.

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Ana Mato y la infertilidad

Pocos días lleva la ministra Ana Mato y ya empieza  a tomar las primeras decisiones controvertidas o, por lo menos, que no pasan inadvertidas.  Recientemente ha declarado públicamente que la infertilidad no es una patología y ha reconocido que el Estado no está en condiciones de afrontar el gasto que supone el tratamiento. Sin duda, la ministra ha abierto el debato de si la infertilidad es una patología y por lo tanto debería considerarse una prestación sanitaria pero ha sido bastante tajante en este tema, dando el no por respuesta a ambas preguntas.
Desde que conoció la noticia, ya existen diversas iniciativas contra la decisión de la ministra. Desde la Asociación Española de Ovarios Poliquísticos han lanzado una nota en la que recogen el total desacuerdo con las medidas tomadas recientemente con respecto a este tema. Argumentan que son muchos los afectados, tantos hombres como mujeres, que tienen enfermedades que les impiden tener hijos y reclaman más atención por parte de las autoridades públicas para este colectivo, según ellos, incomprendido por la sociedad y que muchas veces se ven obligados a afrontar el coste de este duro proceso para evitar la lista de espera pública.
El ritmo de crecimiento de la infertilidad, 16000 casos al año, refleja la necesidad  las administraciones públicas tomen partida en este asunto para facilitar el acceso de las mujeres o parejas que no pueden tener hijos de manera natural a los tratamientos de fertilidad. Habría que plantear si las administraciones públicas son corresponsables de la infertilidad puesto que algunas de sus decisiones de orden socioeconómico están ligadas con factores de incremento de la infertilidad hoy en día.
España es uno de los países con la tasa de natalidad más baja de toda Europa y  es necesario que las autoridades reaccionen trabajen en este sentido y recortes como éstos no son precisamente los que ayudan a incrementar esa tasa.

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Historias de maternidad

Lo recuerdo perfectamente: yo tenía sed. Cada vez más. Sólo quería beber agua, solo pedía beber agua, pero a mi alrededor, solo me ofrecían ‘consejos’ “tú no te preocupes, que ya beberás”, “tú tranquila”. Yo no estaba preocupada ni estaba nerviosa, tener sed es algo que no depende de una misma y no puedes convencer a tu cuerpo de que no quiera agua, por más que estés tranquila

Si te suena la frase “si te obsesionas, cada vez te será mas difícil encontrar agua” es que ya sabes de lo que estoy hablando. De la necesidad de tener un hijo y de no poderlo tener, de esa necesidad fuerte que nace de dentro, del instinto.

Estar a la búsqueda de un hijo que no llega es una situación que puede parecer más o menos trivial desde fuera pero que se vive con una verdadera sed que crece y crece, y las palabras poco apropiadas no sólo no nos proporcionan agua, sino que a veces, echan aún más sal en la herida.

Por eso, si conoces a alguien que está en el proceso de buscar el embarazo y lleva ya un tiempo, y en principio no puede, por favor, no le digas “tú tranquila” por favor no le digas “no te agobies” por favor, nunca nunca le digas “no te obsesiones” porque es muy fácil hablar con la botella de agua en la mano, pero prueba a estar 24 horas sin beber… pide agua y que te contesten que quizá estás un poco obsesionada con beber…

Si alguien de tu entorno tiene la deferencia de explicarte algo tan íntimo como que le está costando mucho quedarse embarazada, por favor, ponte un poco en su lugar, no le respondas con tópicos o banalidades dichas sin pensar o sin sentir que pueden hacerle aún más daño. Dile que le deseas que lo consiga pronto, dile que esperas que vaya bien, pero no le expliques el caso de tu cuñada, tu amiga o tu compañera que se fue a Mallorca y volvió embarazada, pues muy bien, pero esa persona no quiere ir a Mallorca ni oir ejemplos de otras personas que si lo han conseguido ya, porque eso sólo le hace sentir peor. Y si no sabes que decirle, limítate a darle un abrazo, eso si puede servir para mitigar un poquito su sed pero no caigas en lo que es mejor no decir.

 

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La implantación masiva de embriones como causa de la infertilidad

Cada día conocemos más sobre las causas de la infertilidad femenina y de las cualidades que favorecen la concepción. Actualmente, las parejas en las que la mujer es estéril o tiene algún tipo de infertilidad, pueden recurrir a técnicas de fecundación artificial o una donación de óvulos.

Con los avances que van apareciendo dentro del campo de la fertilidad las probabilidades de que la mujer que se somete a cualquier tratamiento de fertilidad consiga desarrollar un embarazo son claramente altas.

Las probabilidades confirman que si se implantaran entre 15 y 20 embriones en el útero de una mujer, uno de esos embriones se acabaría desarrollando completamente. Lamentablemente en estos casos se podría dar un efecto contrario altamente perjudicial, y es que aunque escasas, las probabilidades de que varios embriones terminaran desarrollándose estarían presentes. Se conocen casos de trillizos, quintillizos e incluso octillizos concebidos mediante una fecundación in vitro.

Por este motivo se llevó a cabo la revisión de la legislación sobre fecundación artificial en muchos países, prohibiéndose la implantación de más embriones de los que podrían ser perjudiciales para la madre, por que podría caer en superfetación.

Y es que, aunque un embarazo normal no tenga apenas riesgos y en el caso de gemelos el embarazo sea llevadero, en los embarazos de más de 3 fetos los riesgos de malformaciones, aborto y problemas para la madre aumentan considerablemente. En casos extremos de quintillizos u octillizos tanto la madre como los hijos pueden tener graves problemas.

Actualmente, después de que se fecunden varios óvulos artificialmente, ya sean de la madre o de una donante, se implantan sólo parte de los embriones. Se procede a la congelación de los embriones restantes para implantarlos en el caso de que fallara el primer intento. Esta es la mejor solución que se conoce hasta la fecha para que se produzcan el mínimo de embarazos múltiples posibles, pero que se mantenga una alta probabilidad de embarazo.

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Menopausia precoz

Muchas mujeres ven truncado su deseo de ser madre una vez consiguen un trabajo y nivel económico estable cuando se les diagnostica una menopausia precoz. Hoy en día muchas mujeres deciden posponer su maternidad hasta pasados los 35 años e incluso los 40. Con la aparición de la menopausia precoz, estas mujeres ven como su capacidad para concebir un hijo se ve anulada.

En algunos casos las mujeres que tienen una menopausia precoz piensan que no podrán tener hijos y se resignan. Hoy en día, afortunadamente, en la mayoría de los casos, gracias a la donación de óvulos, mujeres con menopausia precoz pueden quedar embarazadas, aunque  sea artificialmente.

Hay veces en la que ni siquiera hace falta someterse a todo el tratamiento derivado de una recepción de óvulos. En ocasiones, sólo con un tratamiento hormonal las mujeres menores de 40 años que sufren falla ovárica prematura pueden conseguir un embarazo.

El diagnóstico de una menopausia precoz puede ser erróneo dependiendo de cada caso. Hay mujeres que por diferentes factores pueden sufrir largos periodos de amenorrea (ausencia de menstruación), en mujeres que estén en torno a los 40 años a menudo se puede confundir la amenorrea prolongada con una menopausia precoz.

Por este motivo, antes de someterse a un tratamiento de fertilidad mediante recepción de ovocitos, todas las mujeres que consideren que tienen una falla ovárica prematura deben acudir a su médico a fin de diagnosticar si se trata de menopausia o de amenorrea. El médico determinará si con un simple tratamiento hormonal estas mujeres pueden quedar embarazadas o si es necesario proceder con un tratamiento de ovodonación.

Sea cual sea el caso, las mujeres con desórdenes hormonales y menstruales, o mujeres con menopausia precoz pueden conseguir tener hijos con tratamientos adicionales en prácticamente un 100% de los casos.

Sintomas de la menopausia precoz

Las mujeres con FOP o con Sindrome de menopausia precoz suelen tener los siguientes síntomas:

  • Falta de estrógenos
  • ausencia de regla (amenorrea)
  • alteraciones emocionales
  • Menor deseo sexual
  • sudoración excesiva
  • sofocos
  • sequedad vaginal

Causas de la menopausia

Dificil encontrar las causas que provocan el fallo ovárico prematuro, aunque las mas frecuentes son:

  • Síndrome del X frágil
  • Síndrome de Turnero
  • Alteraciones genéticas
  • Enfermedades autoinmunes (el sistema inmunitario crea anticuerpos contra el ovario)
  • Tratamientos contra el cancer: quimioterapia, radioterapia,… Tratamientos agresivos pueden causar menopausia precoz.
  • Cirugías agresivas

Si tu familia tiene algún antecedente en menopausia prematura es conveniente que en las revisiones generales avises a tu ginecólogo, ya que es bastante probable que en la misma familia haya mas de un caso. Además, si la pillas a tiempo, podrías reservar tus óvulos para hacerte una autoimplantación.

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Embryoscope

Estando tan avanzados como se encuentran los estudios sobre fertilidad y las técnicas de reproducción artificial, los estudios en el campo de la fertilidad se están centrando más en la búsqueda del embrión ideal y su capacidad para desarrollarse en la matriz materna.

Uno de los grandes descubrimientos que ha habido en los últimos años se ha bautizado como Embryoscope. Se trata de una máquina que fotografía cada 15 minutos los embriones que se encuentran dentro de ella. Estas fotografías muestran si el desarrollo del embrión se produce correctamente. En caso de que se detecten anomalías se podrá conocer antes de implantar el embrión.


El embrion humano en Dailymotion

Esta máquina ha supuesto un aumento de hasta un 20% de las probabilidades de éxito de una fecundación artificial y posterior implantación de embriones. Este aumento se debe a la posibilidad de seleccionar embriones óptimos.

El embryoscope, creado en Dinamarca, supone una revolución en medidas no invasivas para determinar la calidad de un embrión. Gracias a esta máquina dejará de ser necesaria la manipulación del embrión.

Un punto muy importante proporcionado por esta máquina es la optimización en la implantación del embrión. Al seleccionarse los embriones de mayor calidad probada es necesario implantar un número menor de estos en la matriz. De esta forma se podrán evitar numerosos embarazos múltiples que hasta ahora eran un riesgo mínimo que tanto la madre como los médicos debían asumir.

El aumento de probabilidades de embarazo supone a su vez la disminución de las veces que una mujer tiene que someterse a todo el tratamiento para tener un hijo, aumentando las posibilidades de que se desarrolle la gestación tras el primer intento de fecundación artificial.

De momento sólo se ha dado un pequeño paso en la selección de los embriones perfectos, pero el Embryoscope ya apunta como uno de los mejores métodos en la selección de embriones.

Mas info sobre el embryoscope http://www.noticias-medicas.com/tag/embryoscope

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Técnicas de reproducción asistida

Los avances científicos permiten que cada vez más parejas que sufren casos de infertilidad grave puedan concebir hijos. A día de hoy las técnicas que se desarrollan más comúnmente son las siguientes:

  • Fecundación in vitro: Los óvulos se fecundan con el esperma en el laboratorio, en una placa de cultivo. El proceso de fecundación se realiza de igual forma que si se desarrollara en el vientre materno. Los embriones se implantan en el útero pasados unos días cuando se han desarrollado.
  • Donación de óvulos: el proceso de fecundación suele ser el mismo que en una fecundación in vitro normal, la diferencia es que el óvulo pertenece a una donante y el embrión no compartirá el ADN de la mujer que lo gestará en su vientre.
  • Inyección intracitoplasmática de espermatozoides: El óvulo es fecundado mediante penetración por inyección del espermatozoide dentro del óvulo. Una vez fecundado el ovocito, el embrión resultante se implanta en el vientre materno de la misma forma que en los casos de fecundación invitro o donación de óvulos.
  • Transferencia intratubárica de gametos: es uno de métodos más invasivos de fecundación artificial y de los menos solicitados. Los óvulos fecundados en el laboratorio se implantan directamente en las trompas de Falopio esperando que se siga el ciclo normal y el embrión se implante en el útero.
  • Transferencia intratubárica de cigotos: a diferencia de la transferencia intratubárica de gametos, en las trompas de Falopio se introduce el embrión, esperando que mediante el ciclo reproductivo normal ese embrión acabe desarrollándose en el útero. Se trata del método más invasivo y el que más riesgo de aborto tiene. Es la fecundación artificial que menos se solicita.
  • Otro tipo de fecundación artificial que se está desarrollando es la transferencia ooplasmática, aunque no está permitida en la mayor parte del mundo y aún se sigue experimentando con ella. Consiste en la introducción del citoplasma procedente del óvulo de una donante en el óvulo materno para que después pueda ser fecundado. Es una técnica muy joven y que aún necesita que se investigue más en ella.
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La superfetación

Se denomina superfetación cuando un óvulo es fecundado estando la mujer embarazada previamente. El resultado de este tipo de embarazos es el que la madre de a luz mellizos con distinta edad gestacional.

Aunque el primer caso de superfetación del que hay constancia data de hace unos 70 años, la superfetación es muy rara en humanos. Es bastante más frecuente en animales (como los ratones, o los animales de granja). En los últimos años ha aumentado el número de casos de superfetación debido a los tratamientos de fecundación artificial y tratamientos hormonales, dónde los ovarios han sido estimulados para aumentar su producción de ovocitos en un ciclo.

En casos normales, la superfetación se puede dar en mujeres con periodos muy irregulares, pudiendo ocurrir que estas mujeres liberen dos óvulos separados por un corto periodo de tiempo. Más comunes son los casos en los que se le implanta a una mujer un embrión procedente de un óvulo donado y más tarde uno de los óvulos propios de la mujer es fecundado naturalmente. Estos casos ocurren en un porcentaje ínfimo de donaciones de óvulo.

En estos casos los embarazos pueden llegar a término sin problemas y en ningún caso la mujer tendrá dos partos. Los dos niños nacerán a la vez, pudiendo ser necesario que el bebe que ha sido prematuro permanezca un tiempo en la incubadora. Estas gestaciones tampoco implican un mayor riesgo que en mujeres que desarrollan un embarazo de mellizos normal.

Los embarazos dobles por superfetación suelen detectarse con una simple ecografía ya que en ella se puede observar perfectamente dos fetos en distinta etapa de desarrollo. Al no ser embarazos de riesgo no es necesario tomar precaución alguna para evitarlos ni establecer rutinas especiales más allá de las propias del embarazo normal.

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Transferencia ooplásmica

La transferencia ooplásmica es una técnica derivada de la donación de óvulos, aunque bastante más complicada y costosa.

La transferencia ooplásmica se realiza en casos de infertilidad grave, en los que los óvulos de la mujer infértil están dañados o son de baja calidad. La técnica consiste en inyectar el citoplasma de una donante dentro del óvulo de la mujer que busca el embarazo. Este óvulo modificado se fecunda en el laboratorio con un espermatozoide produciéndose un embrión. Por último el embrión al que ha dado lugar la fecundación se implanta en el útero materno, con la expectativa de que el embarazo se desarrolle correctamente.

A diferencia de la donación de óvulos normal, con la que el futuro bebé no posee el ADN de la madre, en el caso de la transferencia ooplásmica el feto tendrá el ADN del padre, de la madre y de la donante del óvulo cuyo citoplasma se implanto en el óvulo materno.

La transferencia ooplásmica es una técnica que, aunque ha sido utilizada y su eficacia probada, plantea muchas dudas éticas. Puesto que el material genético del bebe queda alterado. Por este motivo su práctica no es legal en muchos países y en muy pocas clínicas de fertilidad se practica este tratamiento.

Para realizar esta técnica hay que seguir los mismos pasos que si se tratara de una fecundación in vitro y/o donación de óvulos: Tanto la madre como a la donante deberán someterse a un tratamiento de estimulación ovárica para que ambas produzcan más óvulos, y que así existan más posibilidades de embarazo. Antes de fecundar el óvulo se implantará el citoplasma del óvulo donado en el óvulo receptor  así seguir el ciclo de la reproducción artificial hasta que los embriones se implantan en el útero materno, esperando que, al menos uno se desarrolle.

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Fumar disminuye la fertilidad

La revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ (PNAS) ha publicado los resultados de un estudio realizado en ratones por el que se demuestra que los fumadores pasivos pueden ver disminuida su fertilidad.

Los humos del tabaco podrían causar mutaciones en los espermatozoides y se convertirían en malformaciones hereditarias. Pudiendo provocar un aumento de la infertilidad en las futuras generaciones.

En el estudio, durante 2 semanas, los ratones eran expuestos al humo de varios cigarros. Un análisis genético detectó que en estos roedores aparecían mutaciones genéticas durante la formación de los espermatozoides.

Estas mutaciones, alterarían los espermatozoides de la generación expuesta y de toda su descendencia.

A las ya conocidas causas adversas relacionadas con el tabaco, se une el aumento de la infertilidad. Se hace patente así, la necesidad de concienciar a los padres del no fumar delante de los hijos, pues el tabaco podría ser perjudicial para su normal desarrollo, además de poder facilitar la aparición de enfermedades como cáncer. Las mujeres embarazadas deberían evitar fumar durante el parto, pues supone un gran riesgo de malformación para el feto.

Además del tabaco, se ha demostrado en estudios anteriores, que el consumo de alcohol, cafeína y drogas contribuyen a empeorar la calidad del esperma, siendo recomendable evitarlos si se quiere concebir un hijo.

Aunque se sabe a ciencia cierta que la hábitos de vida modernos, así como el entorno, han contribuido a que el número de hombres infértiles haya aumentado,  todavía se desconocen muchas de las causas de la infertilidad masculina, siendo una asignatura pendiente de la comunidad científica.

Por otro lado, los avances médicos en el campo de la fecundación artificial han conseguido que en los últimos años el porcentaje de éxito en embarazos conseguidos por fecundación artificial haya aumentado. Consiguiendo que la infertilidad masculina no sea un problema a la hora de concebir un hijo.

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