Author Archives: Julia Nadal

Buenas noticias para las mujeres con infertilidad uterina

Hace unos días se ha desarrollado con éxito el primer trasplante de útero en una oveja, lo que puede suponer un punto de partida para replicar la técnica en seres humanos e intervenir a mujeres con infertilidad uterina.

La operación la realizaron médicos suecos y argentinos en el país sudamericano durante más de cinco horas, durante las cuales se extirpó el útero de una oveja y se le volvió a implantar. Tras la cirugía el útero recuperó su función y vascularización, y volvió a trabajar con normalidad.

Los riesgos de esta operación son los mismos que los de cualquier otro trasplante, pero es un caso en el que hay dos ventajas. Por una parte, el público “objetivo” son mujeres sanas que lo único que les ocurre es que han nacido sin útero o que lo han perdido por alguna causa médica, a diferencia de otros trasplantes que se hacen por problemas con determinados órganos o enfermedades. Por otra, es que el útero trasplantado puede mantenerse durante el tiempo que cumpla su función (el tiempo para que la mujer se quede embarazada las veces que quiera) y después extraerlo, y retirando la medicación inmunosupresora.

El ensayo estuvo dirigido por los cirujanos suecos Mats Brännström y Pernilla Dalhm Kahlr, del equipo de médicos con experiencia en este campo que durante 2012 y 2013 consiguió trasplantar con éxito siete úteros en mujeres en Suecia, tras más de diez años de investigación. Para los siete transplantes se utilizaron los úteros de las madres de las pacientes. Cinco de las mujeres trasplantadas pudieron tener hijos y gestar a sus bebés en su útero (en el de sus madres, es decir, en el que ellas mismas se habían desarrollado).

Además, la operación fue retransmitida en directo y seguida a través de una pantalla por los asistentes del Foro Internacional “Trasplante Uterino, de la Utopía a la Realidad”, organizado por la Asociación Latinoamericana de Medicina Reproductiva (Almer).

Esperemos que este sea el primer paso para resolver definitivamente la infertilidad uterina, esta malformación congénita que afecta a una de cada 4.000 mujeres en el mundo.

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El tabaquismo pasivo puede ser causa de la infertilidad y la menopausia precoz

Muchos estudios han demostrado ya que el tabaquismo es causa de muchas enfermedades, muchas de ellas cardiovasculares y respiratorias. La Organización Mundial de la Salud ha confirmado que la adicción al tabaco es la primera causa de muerte prematura en todo el mundo, y es causa, en Europa, de 1,2 millones de muertes al año. Además, el tabaquismo está relacionado con casi una treintena de enfermedades, entre ellas varios tipos de cáncer.

Todos estos datos se adjudican a las personas fumadoras y adictas al tabaco, pero el tabaco también tiene consecuencias negativas para las personas que inhalan el humo aunque no fumen, es decir, los fumadores pasivos.

La exposición al humo del tabaco, lo que se conoce como tabaquismo pasivo, también afecta a la salud, y se ha comprobado que lo hace de forma especial en las mujeres. Según un estudio realizado por el Instituto del Cáncer Roswell Park en Buffalo (Estados Unidos), el tabaquismo pasivo causa un mayor riesgo de infertilidad en las mujeres y puede ser causa también de una menopausia precoz.

Los resultados de este estudio se han publicado en la revista “Tobacco Control”, y se ha demostrado que las mujeres que tienen un contacto más o menos constante con el tabaco, aunque no sean fumadoras, encuentran más problemas para quedarse embarazadas y presentan más probabilidades de iniciar la menopausia antes de los 50 años, frente a las mujeres que no han fumado nunca y las que sufren tabaquismo pasivo.

Para este estudio se analizaron los datos de un total de 88.732 mujeres de entre 50 y 79 años que estaban inscritas en el Observatorio de la Salud de la Mujer, entre 1993 y 1998. De la muestra del estudio, el 15% tuvo problemas de fertilidad (ya que tardaron en quedarse embarazadas más de un año) y el 45% de las mujeres tuvo la menopausia antes de los 50 años.

En comparación con las mujeres que no habían fumado nunca, los investigadores también observaron que las que alguna vez habían sido fumadoras tenían un 26% más de probabilidades de tener una menopausia precoz (de media la iniciaban dos años antes que quienes no fumaban) y eran un 14% más propensas a sufrir infertilidad.

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Los tratamientos de infertilidad no contribuyen a retrasos en los bebés

Un estudio elaborado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH) en colaboración con el Departamento del estado de Nueva York, la Universidad de Albany y el grupo médico CapitalCare Pediatrics, ha revelado la no relación entre los tratamientos de infertilidad y el retraso en el desarrollo de los niños.

Han sido muchas las preocupaciones de padres que se han sometido a tratamientos de infertilidad y de parejas que estaban planteándose hacerlo, hasta que la edición electrónica de la revista Jama Pediatrics ha publicado este estudio en el que se asegura la imposibilidad de que la concepción a través de la reproducción asistida pueda afectar al embrión y hacer que desarrolle alguna discapacidad o retraso.

En el estudio se evaluaron más 1.800 niños nacidos de mujeres que se sometieron a tratamientos de reproducción asistida (TRA) y más de 4.000 niños nacidos de mujeres que no utilizaron estos tratamientos para quedarse embarazadas, todos ellos nacidos entre los años 2008 y 2010 en Nueva York. Los resultados del estudio determinaron que no se encontraron diferencias en las evaluaciones de los niños de ambos de grupos, en los referente a las áreas principales del desarrollo: las habilidades motoras, la comunicación, el funcionamiento personal y social y la habilidad para resolver problemas.

Los niños concebidos a través de tratamientos de fertilidad que fueron estudiados obtuvieron calificaciones similares a los otros niños en esas cinco áreas del desarrollo. Entre los menores de tres y cuatro años diagnosticados con una discapacidad, no se encontraron diferencias significativas entre los que recibieron tratamientos (13%) y los que no lo recibieron (18%).

Lo que sí se ha podido concluir del estudio es que los niños nacidos gracias a TRA, tienen una mayor probabilidad de presentar retraso en dos de estas áreas: el funcionamiento personal y social y la resolución de problemas.

A pesar de haber obtenido estos resultados, los investigadores continuarán evaluando de forma periódica a los menores hasta los ocho años de edad, al menos, ya que a veces existe la dificultad de diagnosticar algunos tipos de retraso antes de los 3 años.

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Relacionan la infertilidad masculina con una mayor tasa de mortalidad

Un estudio realizado por investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Standford (California, Estados Unidos) ha concluido que los hombres diagnosticados con infertilidad tienen poseen un riesgo más alto de desarrollar otras enfermedades y patologías como la diabetes o la cardiopatía isquémica, así como más probabilidad de abusar de las drogas y el alcohol.

Este estudio, recientemente publicado en la revista “Fertility and Sterility” concluye, por tanto, que la infertilidad masculina está vinculada con mayores tasas de mortalidad y, por supuesto, con problemas de salud relacionados con la reproducción masculina.

En la investigación se estudiaron más de 115.000 hombres en edad reproductiva, cuyos registros de infertilidad fueron presentados entre los años 2001 y 2009. Partieron de una base de datos de reclamaciones de seguros anónima. El análisis se basó en las visitas médicas que esos hombres realizaron tanto antes como después de hacerse las pruebas de fertilidad, para determinar cuáles fueron los problemas de salud que se desarrollaron tras las evaluaciones de fertilidad. Los resultados de estos más de 115.000 hombres diagnosticados infértiles se compararon con los resultados de hombres sin este diagnóstico y con hombres vasectomizados. Lo más sorprendente del estudio fue la edad media de los hombres analizados, que era de 30 años.

De estos tres grupos que se analizaron y compararon, los hombres que ya habían sido diagnosticados infértiles mostraban tasas más altas de la mayoría de las enfermedades que se analizaron en el estudio: diabetes, patologías cardiacas, obesidad, tabaquismo, enfermedades renales, abuso del alcohol…

Michael Eisenberg, profesor asistente de Urología y director de Medicina Reproductiva Masculina y Cirugía en la Universidad de Stanford es el autor principal de la investigación, cuyo objetivo principal es concienciar a los hombres de la necesidad llevar un seguimiento médico, especialmente los que tienen un diagnóstico de infertilidad.

Los investigadores no han conseguido determinar con seguridad cuál es o cuáles son las causas de esta relación entre la infertilidad masculina y el desarrollo de otras enfermedades, pero tras saber las conclusiones del estudio, parece lógico que hay que determinar que el número y la calidad (fertilidad) de los espermatozoides dice mucho más que sólo la capacidad de reproducción de un hombre. De ahí la necesidad de llevar un seguimiento médico periódico.

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Principales causas de la infertilidad masculina

La infertilidad masculina es la incapacidad del hombre para producir espermatozoides de calidad que puedan llegar a provocar el embarazo de la mujer. A diferencia de lo que ocurre con las mujeres, la edad de los hombres no es una causa de infertilidad, ya que el hombre produce espermatozoides durante toda su vida (la mujer deja de producir óvulos con la menopausia).

La mayor parte de los casos de infertilidad masculina tienen que ver con la calidad del esperma, pero también con la cantidad de espermatozoides producidos, con la lentitud del esperma (que muere antes de alcanzar el óvulo), la excesiva densidad del esperma (que no le permite moverse con facilidad) e incluso con la ausencia de esperma. Estas son las principales causas de infertilidad en los hombres, aunque también hay causas menos comunes pero que también afectan a un alto porcentaje de los hombres, como las siguientes:

Varicocele: son venas dilatadas (parecidas a las varices) que aparecen en el escroto, y que aumentan la temperatura de los testículos, y esto afecta a la producción de espermatozoides.

Alergia al esperma: hay casos en los que el organismo desarrolla anticuerpos que lo que hacen es reducir la motilidad de los espermatozoides e incluso en algunos casos, esa alergia mata los espermatozoides.

Problemas de eyaculación: existen casos en los que el conducto eyaculador está obstruido y eso hace que los espermatozoides no puedan entrar en el fluido de la eyaculación. Es decir, el hombre eyacula pero ese fluido no contiene espermatozoides, por tanto, no se puede fecundar el óvulo.

Todas estas causas de infertilidad pueden estar provocadas por malos hábitos o estilos de vida poco saludables, como son, entre otros:

  •         La malnutrición (no proporcionar al cuerpo los nutrientes que necesita para su actividad diaria)
  •         El sobrepeso
  •         Enfermedades como la diabetes, tiroides o el cáncer
  •         Enfermedades de transmisión sexual
  •         El tabaco (o cualquier otro tipo de sustancia)
  •         El alcohol
  •         Las drogas

Cada caso de infertilidad, aunque entre dentro de alguno de los tipos anteriormente explicados, es un mundo. Es necesario estudiar cada caso concreto y poner soluciones y tratamientos específicos a cada paciente.

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Espermatozoides in vitro como tratamiento para la infertilidad

Científicos franceses de firma de biotecnología Kallistem, con sede en Lyon, anunciaron el pasado mes de mayo que habían logrado crear espermatozoides in vitro a partir de células madre testiculares. Entonces fue un anuncio, y ahora, en este mes de septiembre, el proyecto ha obtenido el aval del Centro Nacional Francés de Investigaciones Científicas (CNRS). Las patentes ya se han registrado y los trabajos se han publicado en una revista científica.

Este descubrimiento supone un enorme avance y una primicia a nivel mundial, ya que los largos y complicados tratamientos de infertilidad masculina podrían simplificarse en el largo plazo, ya que todavía se necesitan varios años para que el tratamiento esté disponible (los ensayos clínicos darán comienzo dentro de tres a cinco años).

El equipo de científicos de Kallistem ha necesitado 20 años de investigaciones para poder alcanzar las condiciones de cultivo necesarias en las que pudieron transformarse espermatogonias (células madre testiculares) en espermatozoides. Éste es un mecanismo muy complejo desde el punto de vista fisiológico porque el proceso, en los seres humanos, tarda 72 días. Concretamente han logrado crear espermatozoides in vitro de mono, rata y hombre.

Los primeros ensayos ahora versarán sobre la calidad de los espermatozoides creados in vitro, y se hará con ratones, para analizar si los ratones nacidos de ellos son, en primer lugar, normales, y si tienen la capacidad de reproducirse.

Con estos espermatozoides in vitro, en pocos años se podría resolver entre el 30 y el 50% de los problemas de infertilidad masculina. En concreto, este tratamiento podría ayudar a unos 120.000 hombres infértiles de todo el mundo, a quienes no se les puede aplicar las técnicas actuales y también podrá aplicarse de forma preventiva a menores con cáncer cuyo tratamiento provoque infertilidad. En este último caso lo que se haría es extraer las células madre de los pacientes, crear los espermatozoides in vitro y criopreservarlos para utilizarlos cuando el paciente llegue a la edad adulta.

Sin embargo, esta técnica no podrá curar los problemas de infertilidad en los pacientes que no tengan espermatozoides.

 

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