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Un estudio reabre el debate sobre el reloj biológico femenino

Científicos del Hospital General de Massachusetts (EEUU) y de la Universidad de Edimburgo (Reino Unido) sostienen que el llamado reloj biológico funciona de manera diferente a lo que tradicionalmente se piensa.

Hasta ahora el llamado reloj biológico se basaba en la idea de que los ovocitos disminuyen en número conforme las mujeres van envejeciendo. También en que en los mamíferos los ovocitos no se renuevan tras el nacimiento.

Un nuevo estudio genético afirma que en la edad adulta las mujeres producen nuevos óvulos. Las investigaciones han demostrado que los ovarios de ratonas y humanas adultas contienen células germinales progenitoras, llamadas células madre ovogonias, capaces de dividirse y generar nuevos ovocitos.

Utilizando novedosos métodos genéticos que trazan el número de subdivisiones por los cuales pasa una célula al envejecer, han conseguido contar las veces que las células germinales progenitoras se dividen antes de convertirse en ovocitos.

Frente a la tesis tradicional de que todas las divisiones ocurren antes del nacimiento y todos los ovocitos tienen la misma marca de envejecimiento se ha encontrado algo radicalmente diferente: los óvulos incrementan su edad a conforme lo hacen las ratonas.

El grupo de investigadores afirma que la explicación más plausible es que las células germinales progenitoras en los ovarios prosiguen su división a lo largo de la vida reproductiva, generando nuevos ovocitos.

Jonathan Tilly, director del Centro Vincent de Biología Reproductiva en el hospital general y responsable del grupo investigador ha declarado: “El descubrimiento de las células precursoras de ovocitos en los ovarios de humanas adultas, junto con el hecho de que estas células comparten características con las de sus contrapartes entre las ratonas que producen óvulos plenamente funcionales abre la puerta al desarrollo de tecnologías sin precedentes para superar la infertilidad en las mujeres”.

Sin duda un feliz hallazgo que ha de recibirse con gran esperanza.

Fuente: http://www.el-nacional.com/noticia/44547/25/nuevo-estudio-reaviva-controversia-sobre-el-reloj-biologico-femenino.html

 

 

 

 

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Argentina da un paso más por la ley de fertilización asistida

Recogemos lo que es sin duda una buena noticia. Todos unidos, afectados, familiares y amigos de personas que sufren de infertilidad han colaborado con Súmate a dar Vida, una organización que lucha por una Ley Nacional de Fertilización Asistida no restrictiva. Todo empezó con una campaña de recogida de firmas para que se tratara el problema en la Cámara de Diputados a la que se sumaron numerosasnpersonas y medios. Ahora el esfuerzo ha dado sus frutos.

Ha sido a través de una Resolución aprobada por unanimidad en la última sesión del Concejo Deliberante. El proyecto de ley pretende incluir en el Plan Médico Obligatorio (PMO) los tratamientos y procedimientos de fertilización asistida, haciéndolos accesibles a todos los ciudadanos.

El proyecto ya tiene media sanción, tras su paso por la Cámara de Diputados de la Nación. Su antecedente más próximo se encuentra en la Ley Provincial Nº 14.208 que tiene por objeto el reconocimiento de la infertilidad humana como enfermedad, de acuerdo a los criterios internacionales sustentados por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Súmate a dar Vida solicitó una ley no restrictiva, adaptada a las necesidades de los pacientes y que diera cobertura a todos los diagnósticos de infertilidad, tratamientos y procedimientos que se practican en la actualidad y a los que se desarrollen el futuro.

La asociación lucha con sus acciones y campañas de firmas para conseguir una ley a nivel nacional que asegure a a todos los argentinos las mismas posibilidades de ser padres, sin diferencias de edad y poder adquisitivo. Desde el principio se ha pedido que se reconozca como una enfermedad, de acuerdo a lo que recoge la Organización Mundial de la Salud.

Con esta resolución se da un enorme paso en la vía de la consecución de los objetivos marcados por la asociación, siempre en consonancia con lo que desea una gran mayoría de ciudadanos y ciudadanas argentinos.

Fuente: http://www.politicatandil.com/noticias/Locales/66971:1/Tandil-adhirio-al-proyecto-de-fertilizacion-asistida.html.

 

 

 

 

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La población celiaca registra un índice mayor de infertilidad

Un estudio realizado recientemente en Argentina ha descubierto que la tasa de infertilidad es bastante superior entre la población que padece el trastorno de la celiaquía. Concretamente, si la tasa de infertilidad en Argentina es del 1 por ciento en la población normal, este índice se dispara hasta el 5 por ciento entre la población celiaca.

Este trastorno afecta a millones de personas en todo el mundo y la mayoría de ellas ni tan siquiera son conscientes de ello, ya que se trata de una enfermedad que se transmite de manera genética y que en muchas ocasiones ni tan siquiera llega a hacerse notar a través de síntomas visibles.

El principal problema que presentaba hasta ahora esta enfermedad gastrointestinal era que los afectados debían llevar una estricta dieta a base de alimentos sin gluten. A raíz de este estudio, los enfermos de celiaquía saben que sus posibilidades de poder concebir hijos son menores que las de la población que no padece este trastorno.

Si bien es cierto que no se trata de un vínculo directo, se sabe desde hace años que la celiaquía tiene un impacto notable en la fertilidad tanto masculina como femenina. Esto es debido al gran número de mujeres que han sufrido en varias ocasiones la interrupción de un embarazo o han experimentado serias dificultades para quedar encinta y han acabado siendo diagnosticadas de celiquía después de decenas de pruebas médicas buscando la causa de sus problemas.

En este sentido, hay que señalar que las mujeres celiacas suelen ver retrasada la aparición de su primera menstruación en un periodo medio de dos años. Además, las mujeres que sufren esta dolencia suelen experimentar alteraciones de su ciclo menstrual, el cual puede llegar a desaparecer durante 90 días.

En el caso de los hombres, la celiaquía puede conllevar infertilidad u otros trastornos reproductivos, así como un nivel más bajo de testosterona que la población no celiaca. Esta carencia de andrógenos se traduce en la falta de virilidad y potencia sexual, además de la reducción de la calidad del esperma.

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Las ETS como uno de los factores que provocan infertilidad

Tal y como se ha explicado en anteriores post de este blog, las causas más frecuentes de infertilidad tanto en hombres como mujeres pueden ser de muy diversa índole. Los condicionantes genéticos y los factores medioambientales, junto con los hábitos de vida poco saludables pueden ser desencadenantes de la incapacidad para concebir hijos.

Sin embargo, también hay que mencionar que en muchas ocasiones la infertilidad no está producida por ninguna de esas causas y son las enfermedades de transmisión sexual las culpables de las patologías que atacan a los órganos reproductores de hombres y mujeres incapacitándoles para tener descendencia.

Según los estudios realizados a nivel mundial, los jóvenes comienzan a ser sexualmente activos a los 14 años de media. Sin embargo, los adolescentes no suelen ser conscientes hasta los 18 o 19 años de la utilidad del preservativo, no como método anticonceptivo, si no como medio indispensable para evitar el contagio y la propagación de las enfermedades de transmisión sexual.

Esto significa que, hoy en día, durante los primeros años de la vida sexual de los jóvenes el organismo está plenamente expuesto a contraer una serie de enfermedades que pueden afectar muy seriamente a sus capacidades reproductivas.

Bacterias muy comunes como la clamidia, por ejemplo, son agentes patógenos que no provocan síntomas visibles y no pueden detectarse mediante chequeos comunes. Debido a lo cual puede permanecer durante varios años alojada en el sistema reproductor de las mujeres provocando inflamaciones que obstruyen las trompas de Falopio impidiendo el desarrollo natural del proceso de gestación.

De forma parecida ocurre en el caso de la gonorrea, ya que las mujeres pueden ser portadoras de la enfermedad sin saberlo y tiene la capacidad de dañar el aparato reproductor femenino de manera irreversible.

Los hombres por su parte, también pueden verse afectados por este tipo de enfermedades sin que lleguen a manifestarse los síntomas, por lo que existe la posibilidad de que su capacidad reproductiva esté siendo mermada de manera totalmente inadvertida o bien contagiar a sus parejas.

Es por ello que las instituciones sanitarias recomiendan el uso del preservativo y los análisis periódicos para detectar posibles contagios de enfermedades de transmisión sexual, dado que si estas se detectan a tiempo pueden tratarse antes de que afecten a la fertilidad tanto de hombres como de mujeres.

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Científicos en Chile desarrolla un sistema para analizar por Internet la capacidad reproductiva del esperma

 

La infertilidad es un mal que afecta a millones de personas en todo el mundo y que provoca que muchas parejas no puedan llevar a cabo sus planes de vida cuando éstos incluyen el deseo de tener descendencia propia.

Se trata de una dolencia que afecta tanto a hombres como a mujeres y, a pesar de que hoy en día la infertilidad puede solucionarse en la mayor parte de los casos, lo cierto es que muchas parejas no cuentan con los recursos económicos necesarios para hacer frente a los tratamientos de las clínicas de fertilidad.

Es por ello que un equipo de científicos del Instituto de Neurociencia Biomédica de Chile decidieron diseñar un Centro de Espermiogramas Digitales Asistidos por Internet. El dispositivo consiste en una serie de programas de informática computacional con el que se puede analizar con bastante precisión la movilidad, concentración y vitalidad de los espermatozoides de aquellos varones que necesitan evaluar la calidad de su esperma.

Para ello, tan solo es necesario una imagen o un vídeo que los interesados pueden obtener en cualquier clínica, hospital o laboratorio para posteriormente hacérselo llegar a través de Internet a los especialistas que se encargan de llevar este proyecto pionero en todo el mundo.

Con la ayuda de las ecuaciones matemáticas y la capacidad computacional de los ordenadores, los expertos del Instituto de Neurociencia Biomédica pueden evaluar las imágenes para cuantificar el número de espermatozoides y analizar su calidad.

Tal y como explicaba Steffen Hartel, biofísico director del proyecto, “se analiza si hay espermatozoides con morfología normal o anormal, vivos o muertos. También chequeamos cuáles se mueven, cuáles tienen cola, y detectamos si hay choques entre ellos. El resultado es tan certero como si fuese realizado por tres expertos nacionales, situación que ya hemos comprobado con ellos”.

Aunque todavía se encuentra en periodo de prueba, esta iniciativa podría llegar a consolidarse y ofrecer un servicio médico de primera necesidad que resultase asequible a todas las parejas con problemas de infertilidad indistintamente de su poder adquisitivo.

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Junio, Mes Mundial de la Esterilidad

Con la noble finalidad de combatir los estigmas sociales que todavía afectan a las parejas que tienen dificultades para concebir hijos, este mes de junio se está celebrando el Mes Mundial de la Esterilidad, una enfermedad que afecta al 15 por ciento de las parejas españolas en edad de concebir y a más de 70 millones de parejas alrededor del mundo.

Hay que destacar que, a pesar de que hoy en día muchos de los tratamientos existentes para la fertilidad son notablemente eficaces, el 80 por ciento de las parejas que solicitan la asistencia de los profesionales médicos del sector nunca llegan a iniciar o completar el tratamiento. Tal y como reflejan los estudios realizados, el principal motivo de abandono es el estrés emotivo al que se ven sometidas las parejas durante el proceso.

El hecho de tener que afrontar un problema de fertilidad y el fracaso reiterado en el intento de concebir por parte de la pareja, hace que el estrés de los pacientes se encuentre ya por encima de lo normal cunado éstos acuden a las clínicas de reproducción asistida. Los tiempos de espera de resultados y la posibilidad de fracaso del tratamiento de  fertilidad, son los momentos más estresantes a los que las parejas deben enfrentarse durante el proceso.

Es por ello, que las clínicas de reproducción asistida trabajan cada vez más en el aspecto emocional de las parejas, ayudándoles a manejar las situaciones que se pueden derivar del tratamiento mediante el asesoramiento psicológico. También se están llevando a cabo terapias de grupo que cuentan con la presencia de parejas que han logrado concebir un hijo gracias a la perseverancia en los tratamientos de reproducción asistida, lo cual ayuda a las parejas que están comenzando a mantener la esperanza.

Muchas son las compañías e instituciones que están prestando su apoyo al Día Mundial de la Esterilidad. Tal es el caso de la empresa químico farmacéutica alemana Merk, que en los últimos tres años ha financiado mas de 400 proyectos dirigidos a la investigación científica y la innovación tecnológica en el campo de la fertilidad con la beca ‘Grant for Fertility Innovation’.

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El reloj biológico no es solo cosa de mujeres

Más de un 40 por ciento de los casos de parejas que no pueden tener hijos están producidos por la infertilidad del hombre y cada vez son más los varones que acuden a los centros de reproducción asistida en busca de soluciones y concientes de su problema de fertilidad.

A lo largo de los últimos 20 años, la infertilidad masculina ha sido el objeto de las investigaciones de varias instituciones científicas a nivel internacional. Algunos de los resultados obtenidos en estos estudios, indican que entre los 35 y los 39 años la fertilidad masculina empieza a decaer. Lo cual contradice esa vieja creencia de que los hombres son fértiles durante toda su vida.

El Dr. Fernando Neuspiller, Director del IVI Buenos Aires, explicaba recientemente que con la edad, se incrementa la incidencia de fragmentación del ADN y se reduce la cantidad de semen que se produce, decayendo la fertilidad de hombres que fueron perfectamente fértiles durante su juventud.

Los problemas con los espermatozoides son otras de las causas más frecuentes de la infertilidad masculina, un recuento bajo o la falta de movilidad, además de las anomalías genéticas y factores externos como los malos hábitos de vida, son afecciones comunes que afectan a la calidad de las células reproductivas masculinas. El consumo excesivo de tabaco es uno de los factores que más afectan a la calidad del esperma, provocando la oxidación del ADN espermático, incrementando la fragmentación del ADN de los espermatozoides y reduciendo la concentración de espermatozoides en el semen.

Es cierto que la fecundidad masculina, a diferencia de la femenina, se conserva durante toda la vida del hombre. Sin embargo, los estudios más recientes han demostrado que ésta disminuye considerablemente a partir de los 35 años, concretamente, entre un 21 y un 23 por ciento. Los factores sociales y el aumento de la disfunción eréctil también contribuyen al descenso de la fertilidad masculina a medida que crece la edad de los hombres.

La obesidad y el estilo de vida sedentarios, que se extienden como una auténtica plaga entre los hombres del mundo occidental, tampoco contribuyen de manera positiva a la capacidad reproductiva de los varones. Es por ello que las clínicas de reproducción asistida recomiendan a los hombres con problemas de fertilidad que hagan lo posible por adquirir hábitos de vida saludables. Hacer ejercicio con regularidad, una buena alimentación y prescindir de malos hábitos como el tabaco, pueden ayudar al aumento de la fertilidad masculina e incluso a la prevención y el retraso en el descenso de la fecundidad de los hombres.

También se recomienda una abstinencia sexual de entre 2 y 7 días para aumentar la concentración de espermatozoides, de manera que ésta sea óptima en el momento de la relación sexual. Sin embargo, existen tratamientos de fertilidad para la pareja en los casos en que la calidad del esperma es tan baja que ni tan siquiera con una concentración elevada llega a producirse la fecundación.

Del mismo modo, son recomendables las revisiones periódicas para detectar a tiempo posibles anomalías que puedan afectar a la fertilidad masculina. Las insuficiencias hormonales y los trastornos espermáticos y testiculares, son también causas muy frecuentes de infertilidad masculina que pueden ser corregidas si se diagnostican a tiempo.

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¿Causa infertilidad la píldora del día después?

La píldora del día después, es un método anticonceptivo de emergencia que se toma bajo prescripción médica y como medida de último recurso en casos de embarazo no deseado para interrumpir el proceso de gestación en sus primeras horas.

Sin embargo, la píldora del día después supone un riesgo para la salud si se toma de forma inadecuada, lo cual ocurre en muchos casos, sobre todo entre las adolescentes que hacen un uso inadecuado de este método anticonceptivo por falta de información.

En primer lugar, las mujeres deben tener muy en cuenta que esta píldora se utiliza solo y exclusivamente en casos en los que otro método anticonceptivo falló o en circunstancias extremas, como en casos de abuso sexual. Utilizar la píldora del día después como método anticonceptivo por defecto y de manera continuada puede repercutir de manera negativa en la salud de la mujer.

La píldora del día después produce, mediante la administración de hormonas, una alteración de la ovulación o en los procesos posteriores a la misma, además de provocar una serie de cambios en el moco cervical que impiden el paso de los espermatozoides y la implantación del óvulo fecundado.

Este método es efectivo en las primeras 72 horas del proceso de gestación con una fiabilidad del 90%, cayendo el porcentaje de efectividad hasta la mitad entre las 73 y las 120 horas. Estos datos, que proceden de la Organización Mundial de la Salud, desmitifican la infalibilidad de la píldora del día después, ya que popularmente se cree que al tomarla se elimina cualquier posibilidad de embarazo.

Los efectos secundarios que se pueden derivar de manera inmediatamente posterior a la ingesta de esta píldora son náuseas, vómitos, dolor de cabeza, alteraciones del ciclo menstrual, dolor en los senos y sensación de fatiga. Además, aunque no se trata de un hecho confirmado oficialmente, muchos especialistas reconocen que el uso continuado de la píldora del día después puede producir serios problemas de fertilidad en las mujeres.

Por otro lado, el abuso de este método puede derivar en alteraciones de los patrones de ovulación, retrasándola e incluso inhibiéndola, complicando sustancialmente el cálculo de los días fértiles.

Es por ello que las mujeres deben contar con toda la información posible y un asesoramiento médico a la hora de tomar este fármaco, además de tener muy presente que se trata de un recurso de emergencia que nunca debe sustituir a los métodos anticonceptivos recomendados por los profesionales.

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No es lo mismo fertilidad que sexualidad

La doctora María Graña, especialista en reproducción humana, ha concedido una entrevista en la que aclara algunos conceptos claves sobre la esterilidad y la fertilidad. Para empezar, ha desmentido que el coste de los tratamientos de fertilidad sea excesivamente elevado, pues existen muchas parejas de poder adquisitivo medio que acuden a los centros de fertilidad para someterse a un tratamiento y pueden permitírselo.

Según la especialista, la esterilidad sigue teniendo un cierto matiz tabú en la sociedad actual y, en su experiencia, multitud de parejas tiene que hacer muchos esfuerzos para acudir a la consulta ya que no quieren, por ejemplo, dar explicaciones en el lugar de trabajo. El problema es que se confunde la fertilidad con la sexualidad y se cree que cuando uno tiene un problema de esterilidad también lo tiene en el ámbito sexual, cosa que es totalmente errónea.

María Graña lo tiene claro al fijar el ecuador reproductivo de la mujer en los 25 años y advierte que otro de los problemas a los que se enfrenta es encontrarse con parejas que han retrasado mucho su planificación familiar. A partir de los 40 existe una posibilidad de embarazo mucho menor para la mujer y los riesgos de tener un embarazo problemático crecen, mientras que los hombres son fértiles durante mucho más tiempo pues continúan generando espermatozoides casi toda su vida.

En su experiencia, las técnicas más demandadas son la fecundación in vitro y la donación de ovocitos, pues las inseminaciones artificiales por ejemplo, tienen un porcentaje de éxito muy bajo. La doctora afirma además que no existe diferencia entre los hijos concebidos con o sin técnicas de reproducción artificiales, (exceptuando el contar o no con material genético de los padres), pues el desarrollo del embrión se produce dentro del vientre materno y es la madre quien modula el cerebro del futuro bebé a través de los neurotransmisores y aportes nutricionales que le proporciona.

 

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¿Se pueden resolver las dudas de infertilidad en Internet?

Internet ha abierto todo un mundo de conocimientos a los usuarios, y aunque siempre hay que tener en cuenta la veracidad de las fuentes, las dudas y preguntas que cualquiera pueda tener se pueden resolver cada vez mejor en la red. Recientemente, la web de Mujeres sin Complejos ha sido galardonada en los premiso Aspid por su estrategia de comunicación digital, que ofrece una plataforma de consultorio 2.0 a través de su web y en sus redes sociales.

La iniciativa cuenta ya con más de 10.000 fans en Facebook y continúa en pleno crecimiento. Cualquier mujer u hombre puede dirigirse a los expertos para resolver preguntas más o menos concretas sobre infertilidad, obteniendo una respuesta rápida y segura. El éxito de este sistema se basa en la facilidad para que las afectadas mantengan su anonimato si así quieren, sumado a un gran equipo ginecológico que responde a cualquier duda con la mayor brevedad, derribando mitos o leyendas urbanas que muchas veces confunden a las pacientes en los foros donde cualquiera puede inventar una respuesta.

El público que está acudiendo a este tipo de plataformas son mujeres jóvenes, menores de 35 años en su mayoría, pero también se han dado muchos casos de mujeres más mayores que superaban incluso los 55 años. La mayor parte de las visitas proviene de España y concretamente son las usuarias de Madrid, Barcelona y Valencia quienes más asiduamente contactan con el equipo de ginecólogos de Mujeres sin Complejos.

Este es un claro ejemplo de cómo Internet resulta una herramienta útil para todas las mujeres e incluso parejas que sufren este problema, aunque está claro que el contacto directo con un especialista es necesario cuando se trata de resolver algo más que una duda puntual. Pero además, las redes sociales son un medio de encuentro entre las personas que, de una forma u otra, lidian con la infertilidad y que pueden crear lazos de apoyo y empatía difíciles de conseguir con quienes no han tenido este problema.

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